全球“逐鹿”元宇宙,中外企业布局、发展的差异在哪里?

来源:元宇宙融媒

编辑:李影

原文标题:《全球视角下“元宇宙”竞争激烈,从企业布局看中外发展差距》

全球“逐鹿”元宇宙,中外企业布局、发展的差异在哪里?

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虽然目前元宇宙还没有一个准确的定义,但“乘着”信息技术变革的“马车”,各国家、地方政府、企业已布局赛道。元宇宙被看作是下一代互联网机遇,它为在PC互联网和移动互联网时代迷失的国家带来弯道超车的机会。因此,在元宇宙的大背景下,每个国家都依托自身禀赋和优势进行全面布局以进一步强化竞争优势。

包括Meta、微软、英伟达、腾讯、百度、字节跳动等科技巨头纷纷开启元宇宙领域布局,扎堆进入元宇宙玩家阵营。然而,相比较而言,我国企业在通信技术方面有着自己的优势,但在渲染技术、算法、光学显示等领域与国外仍有差距。

海外元宇宙发展集中两大领域

目前在海外,元宇宙的主要“玩家”集中在计算和虚拟化两大领域。

区块链由于其去中心化的特点而日益成为下一代互联网的基础设施,由其衍生出的应用如NFT,实质也是建立在区块链智能合约基础上的云存储数字资产,并有可能在未来发展到数字资产的链上储存。

在这一发展过程中,参与者的几何级增长和链上业务的迅速发展,意味着对计算和存储资源的庞大需求。英特尔公司高级副总裁科杜里称元宇宙的真正实现还需要再提高1000倍计算能力,或许并不是危言耸听。

从计算领域来看,目前未来计算基础设施的核心参与者主要还是电子芯片时代的几个巨头。

英伟达凭借多年GPU加速领域的优势在专用工作站和计算领域不断发力,其下一代5nm技术GPU已锁定元宇宙需求。超威在CPU和GPU领域不断加速发展,并在近期拿下Meta的元宇宙数据中心订单以期“弯道超车”。英特尔在传统Xeon系列CPU的基础上重返高端图形片业务,即将推出的XE系列被寄予厚望。

围绕这三大芯片巨头,IBM、惠普、戴尔等设备制造商也在硬件基础领域发力争夺元宇宙的硬件基础设施份额,以满足不断增长的计算和分布式存储需求。

在元宇宙另一大阵地虚拟化领域,也是大厂云集。目前虚拟化的实现以增强现实AR和虚拟现实VR为主,不过未来将向混合现实MX,以及融合上述三种方案的扩展现实XR发展。

微软以视窗操作系统和DirectX图形API几乎垄断了虚拟化的PC终端市场,值得注目的是,微软的企业级增强现实产品Hololens已经获得美军210亿美元订单。苹果以卓越的片上系统M1芯片在边缘计算和移动设备上有一定优势,大量可穿戴设备以及AR开发平台ARKit在增强现实领域有着独特的OS开发环境生态。Meta(脸书)旗下的Oculus VR是知名的VR实现方案,改名后的Meta凭借庞大的社交网络和广告营销业务,正全力推进虚拟化的元宇宙构建。

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国外科技巨头布局优势明显

国外科技巨头在VR/AR市场具备先发优势,积累了丰富的VR/AR内容和技术,平台能力强,同时在芯片、算力算法、开发工具等硬软件基础设施端优势明显,当前元宇宙产业链布局较为完善。

Meta 作为全球元宇宙领军者,在VR领域绝对是龙头。Meta多年之前就切入了VR/AR市场,积累了丰富的VR/AR内容和技术,为发展元宇宙打下了坚实的基础。

对于外界都很关注的进展动向,Meta 日前也首度揭晓官方数据。基于元宇宙打造的虚拟现实社交平台“Horizon Worlds”,于去年12月初率先在美国、加拿大开放后,截至目前为止,近三个月以来,该平台的月活跃用户数已攀升至30万,相比初期的规模成长了10倍。

哲灵投资合伙人于亚飞表示,VR/AR在硬件领域已经基本成熟,去年Meta 的Quest二代销量破千万台,预示着该领域已形成了良性的生态和发展体系,未来会继续吸引各方参与者加入这一领域,催化行业前行。

微软在AR 硬件市场份额领先。2021 年 11 月 2 日微软宣布全面布局元宇宙,首先聚焦于“企业元宇宙”,未来加入游戏场景。实际上微软早在 2010 年就进行了 AR 领域探索,目前在 AR 硬件市场份额全球领先。

综合来看,微软和 Meta 在硬件、用户、内容上都具备自身的优势,而在布局思路上有所不同。

硬件侧,微软有 MR 头显 HoloLens,Meta 有 VR 头显 oculus;用户端,Meta其应用程序 Meta和 Instagram 上拥有数十亿的日常用户,而微软同样拥有数亿的游戏用户以及百万的 Teams、Office 日常用户;内容端,二者都拥有丰富的 VR/AR 应用;在布局思路上,Facebook 主要布局于消费级应用场景,而微软将先专注于企业元宇宙,未来再加入游戏场景。

而另一巨头英伟达则是底层技术核心供应商,被认为是元宇宙的“卖铲者”。

去年11月10日,英伟达发布元宇宙开发工具 Omniverse Avatar,正式进军元宇宙。Omniverse 是英伟达创建元宇宙数字化虚拟空间的技术平台底座,通过 Omniverse 平台,元宇宙能够真正被落实到各大应用场景,目前已广泛应用在传媒娱乐、自动驾驶、工业机器人等六大领域。

相比 Meta、微软,英伟达聚焦的是元宇宙硬件和底层技术设施。在硬件侧,英伟达拥有全球领先的“GPU+CPU+DPU”三芯产品线;在软件侧,Omniverse 将是英伟达创建元宇宙数字化虚拟空间的技术平台底座。

国内硬件及底层技术仍在追赶状态

随着 Roblox 上市以及 Facebook 改名事件的催化,国内巨头正加速布局元宇宙。目前,我国科技巨头百度、阿里、腾讯、字节跳动、网易等公司纷纷投入到元宇宙。

腾讯已经对元宇宙生态进行了全方位的资本布局,投资包括AR开发平台、游戏《Avakin life》、音乐流媒体服务平台Spotify等。腾讯很早就开始在 AR、VR、数字人这些领域进行布局,在元宇宙内容和用户侧优势明显。

百度发布 VR 社交 App “希壤”进行元宇宙探索,但是目前,“希壤”还处于非常初期阶段,从整体体验来看,“希壤”仅仅是元宇宙的一个概念雏形。

字节跳动的元宇宙生态布局也是相当完善的,除了拥有抖音等大流量平台、还投资了视觉计算及AI计算平台摩尔线程、发行游戏《重启世界》、收购中国VR设备公司PICO等。

阿里巴巴的元宇宙布局聚焦于硬件侧,近年来,阿里巴巴在 VR 硬件侧不断加大投入,VR 硬件布局日益完善,同时凭借着电商平台和阿里云,阿里巴巴具备“流量+算法”优势。

相比较国外而言,国内科技巨头布局元宇宙较晚,在硬件和底层技术端相较国外优势不足,我国目前在底层技术上仍处于跟随与追赶的态势。

与国内热炒元宇宙概念不同,国外无论是从产业链发展、企业创新应用方面,均已实现突破。

在芯片方面,无论是高分辨率微型显示芯片和低功耗高性能计算芯片,以高通为首的芯片设计巨头均走在前列。根据VR陀螺的统计,2021年上半年,高通XR芯片成为绝对主力,统治了2000—4000元级消费级VR一体机。而中低端机型使用传统手机芯片,性价比较高(依然是高通主导)。值得注意的是,2021年上半年发布和上市的VR头显没有一款使用国产芯片。

在屏幕方面,三星、LG等国外企业已经在OLED屏幕技术实现突破,与国内京东方对比,更匹配元宇宙产业的高素质屏幕技术我们依旧处于落后阶段。

在软件方面,相对于硬件方面国产原创设备一息尚存的状态,国产软件基础平台的处境更为惨淡。目前在所有的面向公众开放的、用于VR开发的主流软件引擎中,几乎没有任何一款属于中国。Epic Games的unreal engine 4已经占有全球商用游戏引擎80%的市场份额,成为全球主流内容开发厂商的必要工具。

IT资深分析人士孙永杰表示,此轮由Meta、微软、英伟达等全球科技产业巨头力推的元宇宙,名义上给业内乌托邦的感觉,实际上,无论是从技术、产品,还是整体发展战略上,它们均是有备而来,相比之下,在核心竞争力缺乏及整体发展战略缺失的情况下,再盲目跟风和炒作,不仅不能提升我们企业的在元宇宙相关产业中的竞争力,还极有可能踏入帮助他人降低相关产业边际成本的陷阱。

据不完全统计,元宇宙概念包含的80%以上技术由国外企业垄断,倘若国内继续炒作概念,不但没有利用新的产业机会打造出属于自己的核心竞争力,还将压低相关厂商的价值,继续扩大差距。

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总体而言,国内相关产业在通信技术方面有着自己的优势,但在渲染技术、算法、光学显示等领域与国外仍有差距。

虽然国内企业在元宇宙建设布局上大多都停留在初级阶段,但是得益于强大的基建能力及人口规模优势,我国后续有望在5G等后端基建、人工智能、内容与场景方面爆发出巨大的增长潜力。

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